Bouvard et Pécuchet: avec des fragments du « second volume », dont le Dictionnaire des idées reçues PDF

Bouvard et Pécuchet: avec des fragments du « second volume », dont le Dictionnaire des idées reçues PDF, lieu-dit de la commune de Canteleu, le 8 mai 1880. Acte de naissance de Gustave Flaubert en 1821.


Deux copistes retraités entreprennent une série d’expériences visant à embrasser l’ensemble des connaissances humaines. Ultime roman de Flaubert, spirale encyclopédique et farcesque restée inachevée, Bouvard et Pécuchet est avant tout une histoire universelle de la bêtise. « Ça, ce sera le livre des vengeances ! » aurait un jour affirmé l’auteur, selon son ami Maxime Du Camp. Définition qui pourrait tout aussi bien s’appliquer au singulier Dictionnaire des idées reçues, fragment du second volume projeté pour Bouvard et Pécuchet, et où s’exprime, de manière plus drôle et fulgurante que jamais, la rage de Flaubert contre les préjugés et les lieux communs de son temps.
© Flammarion, Paris, 1999, pour cette édition.
Édition mise à jour en 2011.

Adolescent aux exaltations romantiques, il est déjà attiré par l’écriture au cours d’une scolarité vécue sans enthousiasme comme interne au Collège royal, puis au lycée de Rouen, à partir de l’année 1832. Il est renvoyé en décembre 1839, pour indiscipline, et passe seul le baccalauréat, en 1840. Flaubert relatera dans l’ouvrage de jeunesse publié de manière posthume sous le nom de Voyage dans les Pyrénées et en Corse ou dans certaines éditions des Mémoires d’un fou. Le premier événement notable dans sa jeunesse est sa rencontre à Trouville-sur-Mer, durant l’été 1836, d’Élisa Schlésinger qu’il aimera d’une passion durable et sans retour. Dispensé de service militaire grâce au tirage au sort qui lui est favorable, Flaubert entreprend sans conviction, en 1841, des études de droit à Paris, ses parents souhaitant qu’il devienne avocat.

Il revient à Rouen, avant de s’installer en juin 1844 à Croisset, au bord de la Seine, à quelques kilomètres en aval de Rouen. Il y rédige quelques nouvelles et une première version de L’Éducation sentimentale. C’est également au printemps de cette année que commence sa liaison houleuse et intermittente sur une dizaine d’années avec la poétesse Louise Colet. Il lui porte un regard très critique que l’on retrouve dans L’Éducation sentimentale. Portrait de Gustave Flaubert par Eugène Giraud, vers 1856. Madame Bovary, Flaubert poursuit une correspondance avec Marie-Sophie Leroyer de Chantepie, femme de lettres vivant à Angers, et dévouée aux pauvres.

Flaubert continue sa vie mondaine : il rencontre l’empereur, reçoit la Légion d’honneur en 1866 et resserre ses liens avec George Sand qui le reçoit à Nohant. En juillet 1869, il est très affecté par la mort de son ami Louis Bouilhet. Tombeau de Flaubert et de sa famille à Rouen. De 1877 à 1880, il poursuit la rédaction de Bouvard et Pécuchet, qu’il avait entamée en 1872-1874 : l’œuvre satirique pour laquelle il réunissait une documentation immense restera inachevée, elle sera publiée en l’état dans l’année 1881, un an après sa mort. Ses dernières années sont assombries par la disparition de ses amis, les difficultés financières et des problèmes de santé. Il meurt subitement le 8 mai 1880, à Canteleu, au hameau de Croisset, foudroyé par une hémorragie cérébrale. La Bibliothèque historique de la ville de Paris possède le manuscrit de L’Éducation sentimentale, ainsi que 36 carnets de notes de voyages et de lectures écrites de la main de l’écrivain.

Ce fonds a été légué par sa nièce en 1931. Enfin, son regard ironique et pessimiste sur l’humanité fait de lui un grand moraliste. Son Dictionnaire des idées reçues donne un aperçu de ce talent. Sa correspondance avec Louise Colet, George Sand, Maxime Du Camp et d’autres a été publiée en cinq volumes dans la Bibliothèque de la Pléiade. Flaubert commence le roman en 1851 et y travaille pendant cinq ans, jusqu’en 1856. Revue de Paris sous la forme de feuilleton jusqu’au 15 décembre suivant. Le roman connaîtra un important succès en librairie.

Honoré de Balzac avait déjà abordé le même sujet dans La Femme de trente ans en 1831, sous forme de nouvelle-roman qui parut en 1842 dans l’édition Furne de La Comédie humaine, sans toutefois faire scandale. Après avoir suivi ses études dans un lycée de province, Charles Bovary s’établit comme officier de santé et se marie à une riche veuve. Emma se laisse séduire par Charles et se marie avec lui. Salammbô, peinture par Gaston Bussière, 1907. Flaubert en commence les premières rédactions en septembre 1857. L’incipit est un des plus célèbres de la littérature française :  C’était à Mégara, faubourg de Carthage, dans les jardins d’Hamilcar.

Le roman débute par le paragraphe intitulé  Le Festin . Les mercenaires fêtent à Carthage la fin de la guerre dans les jardins d’Hamilcar, leur général. Dès cette époque, il songe à écrire une vaste raillerie sur la vanité de ses contemporains. Lors de l’écriture, Flaubert avait songé au sous-titre  Encyclopédie de la bêtise humaine  et c’est effectivement en raison du catalogue qu’il nous en propose que le roman est célèbre. Le comique vient de la frénésie des deux compères, à tout savoir, tout expérimenter, et surtout de leur incapacité à comprendre correctement.

Le roman est inachevé et ne constitue que la première partie du plan. Par une chaude journée d’été, à Paris, deux hommes, Bouvard et Pécuchet, se rencontrent par hasard sur un banc et font connaissance. S’ils le pouvaient, ils aimeraient vivre à la campagne. Un héritage fort opportun va leur permettre de changer de vie. Critiquant les idées reçues, Flaubert montre que, contrairement à ce que pense Hegel, l’Histoire n’a pas de fin, elle est un éternel recommencement.

Les deux compères, qui étaient copistes au début du roman, retournent à leur état. Portrait de Gustave Flaubert par Gaston Bigard, médaille bronze 50 mm. La Tentation de Saint Antoine, 1874. Trois contes : Un cœur simple, La Légende de saint Julien l’Hospitalier, Hérodias, 1877. Album, annoté par Jean Bruneau et Jean A.