Dictionnaire de Theologie, Volume 3 PDF

Le projet de rédaction d’un dictionnaire qui rassemblerait les principales idées du parti philosophique aurait germé vers 1750 dans l’entourage du roi Frédéric II de Prusse, à la cour duquel vivait Voltaire à cette époque. Quelque temps plus tard, en 1755-1756, Voltaire est approché par Diderot, et surtout par d’Alembert, qui l’invitent à participer à l’aventure de l’Encyclopédie. Il s’enthousiasme pour le projet, recrute des collaborateurs, dictionnaire de Theologie, Volume 3 PDF et écrit des articles.


C’est en 1763 que Voltaire revient à son idée d’un ouvrage qui condenserait l’essentiel de ses idées philosophiques, morales, politiques et religieuses. Après la publication du Dictionnaire philosophique, Voltaire s’emploie à convaincre ses correspondants qu’il n’a rien à voir avec cet ouvrage qui ne saurait lui être attribué. En décembre de la même année, c’est en Hollande que le dictionnaire est brûlé, puis à Berne. Le Parlement de Paris à son tour le condamne le 19 mars 1765, et Rome le met à L’Index. Dictionnaire historique, critique, chronologique, géographique et littéral de la Bible avait écrit dans la préface de ce dernier que son siècle était  le siècle des dictionnaires.

C’est ce même esprit analytique qui poussait l’homme de Ferney à chercher la concision la plus grande possible, à chasser les digressions, à concentrer le trait. C’est encore lui qui l’amène à se plaindre que l’on exige des articles longs pour l’Encyclopédie. D’où l’idée de publier un dictionnaire, mais portatif. Deux avantages qui ne pouvaient que séduire Voltaire, qui espérait en la diffusion la plus large possible des idées des philosophes, rôle que l’Encyclopédie, pour les raisons inverses, ne pouvait remplir efficacement. Je voudrais bien savoir quel mal peut faire un livre qui coûte cent écus. L’ouvrage se présentant sous la forme d’un dictionnaire, son organisation obéit évidemment à la logique de l’ordre alphabétique, et n’exige donc  pas une lecture suivie , ainsi que le précise Voltaire dans sa préface à l’édition de 1765 du Dictionnaire. Il a pourtant été repéré dans l’ouvrage des indices d’une volonté de structuration du propos plus poussée que la seule obéissance au simple arbitraire alphabétique.